Willem II, Koning (1792-1849)

Willem II, Prins van Oranje-Nassau, is van 1840 tot 1849 Koning der Nederlanden, Groothertog van Luxemburg en Hertog van Limburg.

Koning Willem II  copyright Jan Adam Kruseman (1804-1862), 1842, olieverf op doek; Paleis Het Loo Nationaal Museum, bruikleen Haags Historisch Museum, foto: E. Boeijinga

Willem wordt op 6 december 1792 geboren in 'Het Oude Hof' in Den Haag. In 1795 gaat hij met de hele stadhouderlijke familie in ballingschap naar Engeland. Hij groeit op aan het Pruisische hof en studeert in Oxford.

In 1815 vecht hij mee in de Slag bij Waterloo onder de hertog van Wellington. Als dank daarvoor krijgt hij van de Nederlandse bevolking Paleis Soestdijk aangeboden. Hij trouwt in 1816 met Anna Paulowna (1795-1865), de dochter van Tsaar Paul van Rusland. Zij onderhouden samen intensieve betrekkingen met hun Russische verwanten. In 1840 volgt hij zijn vader, Koning Willem I, op als Koning der Nederlanden, Groothertog van Luxemburg en Hertog van Limburg.

In het Europese revolutiejaar 1848 zwicht Koning Willem II voor de wensen van een liberale oppositie. Hij stemt in met een nieuwe Grondwet, die regelt dat de macht van de Koning wordt ingeperkt en dat de volksvertegenwoordiging meer macht krijgt. Koning Willem II regeert tot zijn overlijden op 17 maart 1849 in zijn paleis in Tilburg. Hij wordt opgevolgd door zijn oudste zoon, Koning Willem III.