Derde bezoek Prins van Oranje aan Nederlandse troepen in Afghanistan

16 april 2009

Zijne Koninklijke Hoogheid de Prins van Oranje heeft de afgelopen dagen de Nederlandse troepen in Afghanistan bezocht.

Tijdens een driedaagse reis werd Kandahar, Tarin Kowt, Chora en Deh Rawod aangedaan. Daar sprak hij uitgebreid met Nederlandse militairen, civiele vertegenwoordigers en Non Gouvernementele Organisaties (NGO) die zich gezamenlijk inspannen voor veiligheid en opbouw in Afghanistan. De Prins werd vergezeld door de Commandant der Strijdkrachten, Generaal Peter van Uhm. De Prins bezocht Afghanistan eerder in 2007 en 2004.

De ontmoeting met Nederlandse militairen liep als een rode draad door het programma. Op verschillende locaties werd gesproken met onder andere vliegers, eenheden van de Battlegroup, het PRT en medewerkers van NGO's. In Kandahar sprak de Prins met de Nederlandse Generaal-majoor Mart de Kruif, die momenteel ISAF-commandant is van Zuid-Afghanistan. Binnen zijn verantwoordelijkheidsgebied worden binnenkort duizenden extra militairen verwacht, met name om de veiligheid in de bewoonde gebieden te verbeteren. Tijdens een ontmoeting met de commandant 205 ANA-Corps, Generaal Shir Mohammad Zazai, werd de groei van het Afghaanse leger en de samenwerking met Nederlandse eenheden besproken. Ook bracht de Prins een bezoek aan Afghaanse militairen en het nieuwe trainingscentrum voor Afghaanse politie in Tarin Kowt.

Voor het Afghaanse leger en de politie is een belangrijke rol weggelegd als het gaat om het handhaven van het legitieme gezag en veiligheid voor de Afghaanse bevolking. Hierdoor is het ook mogelijk dat civiele vertegenwoordigers van de ministeries van Buitenlandse Zaken en Ontwikkelingssamenwerking samen met ongeveer 30 NGO's in Uruzgan nu kunnen werken aan duurzame opbouw en de verdere ontwikkeling van het Afghaanse bestuur. Tijdens het bezoek werd de Prins uitgebreid geïnformeerd over de vooruitgang op dit gebied.

Het vorige bezoek van de Prins aan Afghanistan was in mei 2007. Dat was vlak voor de 'Slag om Chora'. De veiligheidssituatie in Chora is nu, amper twee jaar later, aanzienlijk verbeterd. Hierdoor was het nu mogelijk dat de Prins een wandeling door de hoofdstraat van Chora kon maken. Ten noorden van Deh Rawod werd, aan de oever van de Helmand rivier, Patrouillebasis Coyote bezocht. Dit is eveneens een locatie waar Afghaanse en Nederlandse eenheden twee jaar geleden nog geen voet aan de grond hadden.

16 april 2009

Zie ook: