Prinses Laurentien bij ceremonie ter ere van de voltooiing van de Omotemonbashi brug van Dejima in Nagasaki, Japan

Hare Koninklijke Hoogheid Prinses Laurentien der Nederlanden is namens de Nederlandse regering vrijdag 24 november aanwezig bij de ceremonie ter ere van de voltooiing van de nieuwe Omotemonbashi brug van Dejima in Nagasaki, Japan.

Nagasaki, Japan, 24 november 2017: Prinses Laurentien opent de Omotemonbashi brug van Dejima.

Van 1641 tot 1859 was op het eiland Dejima de Nederlandse handelspost gevestigd. Dejima is van groot historisch belang voor Japan, vanwege de kennisuitwisseling met de Nederlanders waarmee zij op de hoogte bleven van de laatste ontwikkelingen in de westerse wetenschap, waaronder geneeskunde, astronomie, wiskunde, natuur- en scheikunde, biologie, farmacologie, geografie, landmeetkunde en krijgskunde. Het kunstmatige eilandje met een oppervlakte van twee voetbalvelden lag in de baai van Nagasaki, maar is door landaanwinning ingekapseld in de stedelijke bebouwing van de stad. In 1922 is het eiland geregistreerd als nationaal erfgoed. Vanaf 1998 begint Nagasaki Stad met de herbouw en in fases wordt de handelspost herbouwt zoals het er uit zag aan het begin van de 19e eeuw. Jaarlijks bezoeken zo’n 500.000 bezoekers het eiland. De Omotemonbashi brug was de  brug die het eiland Dejima verbond met het vasteland van Nagasaki. Door de nationale isolatie van Japan was deze brug daarmee ook de enige verbinding tussen Japan en de Westerse wereld van de 17e tot de 19e eeuw.
De ceremonie, georganiseerd door Nagasaki Stad, ter ere van de voltooiing van de brug vormt tevens het hoogtepunt van het culturele samenwerkingsprogramma Holland-Kyushu 2017 dat uitgevoerd wordt door de Nederlandse ambassade in Tokio en DutchCulture – centre for international cooperation, in samenwerking met lokale stakeholders in Kyushu, waaronder Nagasaki.

Op 23 november bezoekt Prinses Laurentien in Nagasaki het zgn. Fukuoka-2 monument, opgericht in september 2015 ter herinnering aan de slachtoffers van krijgsgevangenkamp Fukuoka-2 waaronder ook 41 Nederlandse krijgsgevangenen. Vervolgens zal zij  bij de Goshinji Tempel de Hollandsche Begraafplaats bezoeken, waar vanaf 1654 overleden stafleden van de handelspost op Dejima werden begraven. In het Nagasaki Hypocenter Park legt Prinses Laurentien bloemen bij het monument dat het hypocentrum van de atoombomexplosie in Nagasaki markeert. Vervolgens bezoekt zij het Nagasaki Atomic Bomb Museum. In de avond woont de Prinses een concert bij van het Koninklijk Concertgebouw Orkest in Brick Hall, Nagasaki. Dit concert is georganiseerd ter gelegenheid van de voltooiing van de Omotemonbashi brug van Dejima.

De aanwezigheid van Prinses Akishino van Japan bij het concert op 23 november en de aanwezigheid van Prins en Prinses Akishino bij de ceremonie op 24 november is momenteel in overweging.

RVD, nr. 263