Petra Laurentien Brinkhorst is op 25 mei 1966 in Leiden geboren als dochter van mr. L.J. Brinkhorst en drs. J. Brinkhorst-Heringa.

Prinses Laurentien, 2015.

Beeld: © RVD - Jeroen van der Meyde

Studie

Prinses Laurentien bezocht de middelbare school in Den Haag en behaalde haar baccalauréat A aan het Lycée Français in Tokio, Japan.

Prinses Laurentien studeerde aan de Rijksuniversiteit Groningen, waar zij in 1986 haar propedeuse geschiedenis behaalde. In 1989 verkreeg zij een Bachelor of Arts in de politieke wetenschappen aan de University of London (Queen Mary College). In juli 1991 haalde de Prinses haar Master of Journalism aan de University of California te Berkeley in de Verenigde Staten.

Huwelijk en gezin

Prinses Laurentien trad op 17 mei 2001 in Den Haag in het huwelijk met Prins Constantijn. De kerkelijke inzegening vond plaats op 19 mei 2001 in de Grote of St. Jacobskerk in Den Haag.

Prinses Laurentien en Prins Constantijn hebben drie kinderen. Op 8 juni 2002 werd dochter Eloise geboren, op 21 maart 2004 zoon Claus-Casimir, en op 3 juni 2006 de tweede dochter Leonore. Het gezin woont in Den Haag.

Werkzaamheden en functies

Naast haar activiteiten als lid van het Koninklijk Huis heeft Prinses Laurentien verschillende professionele werkzaamheden.
 
Sinds 2001 zet Prinses Laurentien zich in voor de bevordering van geletterdheid. In mei 2004 werd op haar initiatief Stichting Lezen & Schrijven opgericht met als doel het voorkomen en verminderen van laaggeletterdheid. In 2009 is Prinses Laurentien benoemd als Speciaal Gezant Geletterdheid voor UNESCO, waarmee ze zich ook wereldwijd inzet voor de problematiek van laaggeletterdheid. De Prinses werd op 1 februari 2011 voorzitter van de High Level Group of experts on Literacy (HLG) van de Europese Commissie, die in 2012 zijn eindrapport presenteerde. In november 2017 legde de Prinses haar functie als erevoorzitter van stichting Lezen & Schrijven neer. De Prinses blijft nauw betrokken bij de aanpak van laaggeletterdheid, zowel in Nederland als in internationale context vanuit haar UNESCO rol.
 
Op het gebied van duurzaamheid en natuurbescherming werkt Prinses Laurentien onder andere vanuit de Missing Chapter Foundation die zij in 2009 oprichtte. De Stichting stimuleert besluitvormers om de perspectieven van kinderen en jongeren mee te nemen in hun beslissingen. In 2014 werd het initiatief ‘Raad van Kinderen’ gelanceerd waarin kinderen strategische dilemma’s van bedrijven, maatschappelijke organisaties en overheden (gemeenten en ministeries) onderzoeken. Op basis van eigen onderzoek en gesprekken met de Raad van Bestuur draagt een Raad van Kinderen denkrichtingen en mogelijke oplossingen aan.
 
In 2009 verscheen haar eerste boek van de kinderboekenreeks Mr Finney, over duurzaamheid en klimaatverandering. Het tweede Mr Finney-boek verscheen in februari 2011, het derde in november 2013.  Ze schreef een aantal andere boeken, waaronder De Sprookjessprokkelaar met Paul van Loon (2014) en Nog Lang en Gelukkig met Jeroen Smit (2016).
 
Sinds eind 2012 is Prinses Laurentien president van Fauna & Flora International (FFI), een internationale natuurbeschermingsorganisatie die zich met name richt op de wereldwijde bescherming van bedreigde diersoorten en ecosystemen. De Prinses was al sinds 2003 actief bij FFI, eerst als lid van het Executive Committee en Vice-President, tot haar benoeming als President. Ook is Prinses Laurentien Fellow bij de European Climate Foundation, lid van de raad van toezicht van de Oceano Azul Foundation en speciaal adviseur voor Rewilding Europe.
 
In 2017 hebben Prinses Laurentien en Prins Constantijn de ANBI stichting Number 5 Foundation opgericht. Van daaruit ontwikkelen ze verschillende sociale innovatie initiatieven op verschillende maatschappelijke vraagstukken.
 
Prinses Laurentien heeft tussen 1996 – 2003 diverse internationale communicatiefuncties vervuld, o.a. bij Weber Shandwick en Edelman PR Worldwide. Daarna werd zij zelfstandig adviseur en werkte o.a. met het WNF en Estée Lauder.

Erefuncties