De Koning vertegenwoordigt als Staatshoofd Nederland in binnen- en buitenland. Hij doet dat onder andere door staatsbezoeken af te leggen en buitenlandse staatshoofden te ontvangen. Ook ontvangt de Koning staatshoofden en regeringsleiders die een kort bezoek aan Nederland brengen.

Er zijn verschillende soorten buitenlandse ontvangsten en bezoeken. De Koning en Koningin leggen een aantal maal per jaar tevens buitenlandse bezoeken af. Zij vertegenwoordigen Nederland in een ander land bij internationale gebeurtenissen.

Soms staan bezoeken in een speciaal licht, zoals een herdenking of sportevenement.