Het overlijden van een lid van het Koninklijk Huis werd de laatste keren dat dit is gebeurd, bekendgemaakt door de minister-president in een toespraak op radio en tv.

Ook maakte het hoofd van het Koninklijk Huis het overlijden bekend in een speciale editie van de Staatscourant. Later volgt een toespraak in een Verenigde Vergadering van de Staten-Generaal.

De bijzettingen van Prins Claus, Koningin Juliana en Prins Bernhard zijn voor het eerst aangeduid als staatsbegrafenissen. Dit betekent dat de Grootmeester belast was met de organisatie van alle gebeurtenissen op de dag van bijzetting onder verantwoordelijkheid van de minister-president.

""

Den Haag, 6 december 2004: Prins Willem-Alexander, prof.mr. Pieter van Vollenhoven, Prins Maurits en Prins Pieter-Christiaan staan na het overlijden van Prins Bernhard op dodenwacht in de rouwkapel van Paleis Noordeinde.